Ewurama Karikari in a lab

Ewurama Karikari, BSME '19.
Fotografía por Dennis Wise / University of Washington.

No te quedes callada, pide ayuda, sé clara sobre lo que necesites, concéntrate, trabaja, aprovecha las oportunidades e influye positivamente en los demás. Estas acciones han formado la experiencia Husky de Ewurama Karikari. Al participar en programas y organizaciones de la UW — STARS, la National Society of Black Engineers, la UW African Student Association y los McNair Scholars — y en varias prácticas profesionales y trabajos de auxiliar de investigación, ella se ha impuesto metas altas para sí misma, mientras que a la vez se toma el tiempo para ayudar a los demás.

Recientemente hablamos con Karikari, que se graduó en junio con un título de licenciatura en ingeniería mecánica (BSME) y un área de especialización en mecatrónica, sobre sus varias pasiones en la UW —STARS, matemáticas, desarrollo comunitario, danza ghanesa y sistemas robóticos— así como sobre lo que espera lograr en los estudios de posgrado este otoño en la Stanford University.

¿Cómo te interesaste en ingeniería mecánica y mecatrónica en la UW?

Ewurama Karikari with classmates in a classroom

Karikari, a mano izquierda, en un taller de STARS. “STARS ayuda a que la UW, que puede parecer enorme y abrumadora, se sienta mucho más pequeña y accesible”, dice. Fotografía, cortesía de STARS.

Asistí a la escuela secundaria en Spanaway, Washington. Me encantaban las matemáticas y el club de robótica de mi escuela. Durante mi último año, me invitaron a solicitar entrada al programa STARS de la UW, que brinda a los estudiantes de Washington con antecedentes económicos y educacionales desfavorecidos más apoyo académico, asesoría y financiamiento para obtener títulos de ingeniería. Afortunadamente me aceptaron, que es algo por lo que sigo estando muy agradecida.

STARS presenta los distintos campos de la ingeniería a los estudiantes, y la ingeniería mecánica me pareció la adecuada para mí, especialmente cuando aprendí más sobre cómo las matemáticas desempeñan una función en el diseño de dispositivos. Algunos estudiantes de mi grupo de STARS también estaban interesados en ingeniería mecánica, así que tomamos clases juntos y compartimos experiencias, como elegir la mecatrónica como un área de especialización.

La mecatrónica integra las ingenierías mecánica, eléctrica e informática, y me ha ayudado a enfocar mi sueño de trabajar en robótica. La clase del profesor Shen —Dinámica, análisis y diseño de sistemas— me abrió los ojos y me puso en el camino de la mecatrónica. Y la clase de Sistemas embebidos, del profesor Garbini, me dejó boquiabierta; descubrí que me encantaba trabajar con motores y programación en C. La mecatrónica de ingeniería mecánica me ha preparado para los estudios de posgrado donde espero concentrarme más en el uso de controles en sistemas de robótica.

Cuéntanos más sobre STARS.

Los estudiantes del programa STARS participan en un año de “camiseta roja” durante su primer año en la UW, en el cual desarrollan habilidades de estudio y habilidades fundamentales en matemáticas y ciencias. STARS también ofrece una comunidad increíble de estudiantes, asesores y tutores académicos. Ayuda a que la UW, que puede parecer enorme y abrumadora, se sienta mucho más pequeña y accesible. Durante su primer año, los estudiantes de STARS tienen el mismo horario y toman las mismas clases. Viven en la misma residencia universitaria, así que es como tener una red integrada instantánea. Y la comunidad es muy importante cuando estás en la universidad; nadie quiere sentirse como si estuviera solo, y STARS se asegura de que no sea así. STARS también me ayudó a “ver” a más personas en ingeniería que se parecen a mí —mujeres, personas de color, estudiantes de primera generación—, eso por sí solo, significó muchísimo para mí.

Ewurama Karikari with classmates in a lab

“La mecatrónica integra las ingenierías mecánica, eléctrica e informática, y me ha ayudado a enfocar mi sueño de trabajar en robótica”, dice Karikari, que aquí se ve con sus compañeros de equipo final de ingeniería mecánica, Mianzhi (Tony) Zhou y Benjamin Yat Chun Wong.
Fotografía por Dennis Wise / University of Washington.

Trabajaste como tutora de cálculo para estudiantes del programa STARS. ¿Cómo fue esa experiencia?

STARS me ayudó a adquirir seguridad en mí misma, y quería hacer eso por alguien más. Como tutora de cálculo, solía trabajar con aproximadamente 15 estudiantes de primer año del programa STARS por taller. Los talleres de STARS son sumamente útiles, pero requieren tiempo y energía por fuera de las clases. No solo nos enseñan a cómo obtener respuestas, sino a cómo resolver problemas y estudiar. Quería que los estudiantes sintieran la seguridad de que podrían superar los requisitos de matemáticas y que podrían convertirse en ingenieros.

Has tenido algunas prácticas profesionales y experiencias interesantes en laboratorios de investigación. Cuéntanos sobre estas.

Sí, ¡han sido increíbles! Durante dos veranos realicé prácticas profesionales en Boeing, primero en el equipo de Integración Técnica y de Productos del 737, y luego en el equipo de Controles de Vuelo del 737. A medida que avancé por mis clases de ingeniería mecánica, me sentí atraída por la investigación. Trabajé como asistente en el Laboratorio de Óptica de Polímeros del Profesor Mescher, que se centra en la fabricación de fibra óptica, y el verano pasado participé en el programa de investigación de nanosistemas TANMS en la University of California, Los Ángeles. Este programa, que se centra en el diseño de dispositivos diminutos para el torrente sanguíneo, me expuso a la investigación a nivel de posgrado.

¿Qué es lo que más te entusiasma de los estudios de posgrado?

¡Llegar a realizar más investigaciones de ingeniería mecánica en sistemas integrados y robótica! Me siento afortunada de haber formado parte del Programa de Becarios McNair en la UW; me enteré de este programa por primera vez gracias al instructor Dave Prince de STARS quien me animó para que presentara mi solicitud para el programa. Mi familia se mudó de Ghana a los Estados Unidos cuando yo era pequeña, y mi hermana y yo somos las primeras de nuestra familia en asistir a la universidad. Así que, la educación superior, es algo desconocido para nosotros. El programa McNair prepara a estudiantes de primera generación, de bajos ingresos y de minorías que desean obtener un título de posgrado y que están interesados en carreras académicas. Presenté mi investigación en una conferencia de McNair en Chicago, que fue una experiencia genial. No puedo esperar hacer más investigaciones.

Hablando de Ghana, has participado en la Asociación de Estudiantes Africanos (ASA) de la UW, ¿cierto?

Ewurama Karikari with classmates at the 2018 Afro Caribbean Night

Karikari, a mano izquierda, baila como integrante del grupo de danza de Ghana de la Asociación de Estudiantes Africanos de la UW en la Noche Afrocaribeña de 2018.

Sí, durante los últimos cuatro años, he sido integrante del grupo de danza de Ghana de la ASA, y he bailado cada año en la Noche Afrocaribeña del campus. No hay muchos estudiantes ghaneses en la UW, pero nuestros bailes son muy divertidos. A menudo, tenemos estudiantes que no son ghaneses que quieren unirse a nuestro grupo para participar en el baile.

La participación en una comunidad fuera del campo de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM) me dio un medio y una manera para conocer a otros afroamericanos en la UW. Así como STARS, la ASA me ayudó a encontrar una comunidad en la que me podía expresar libremente. También me dio un entorno para aprender sobre mi identidad como mujer ghanesa y estadounidense que estudia ingeniería mecánica, y determinar dicha identidad.

Ahora que ya casi termina tu tiempo en la UW, ¿qué consejos te gustaría dar a futuros estudiantes de ingeniería?

Habla por ti mismo y pide lo que necesites: recursos, información, apoyo, orientación. Las personas en la UW quieren ayudar, pero no saben lo que necesitas, así que debes ser abierto y directo. Asegúrate de interactuar con otros estudiantes; a menudo, ellos están pasando por las mismas situaciones que tú, así que forma una comunidad y comparte esas experiencias. Además, habla con los auxiliares docentes y los profesores; ¡para algo tienen el horario de atención al estudiante! Si te gusta la investigación o estás pensando en estudios de posgrado, busca trabajos de auxiliar de investigación; puedes obtener más información sobre estos en el sitio web de la NSF. Pueden ser una excelente manera de adquirir experiencia práctica, explorar otras ciudades y darte una idea de cómo son otras escuelas y programas.